COVID-19 puede causar disfunción eréctil e infertilidad masculina, las vacunas no, revela estudio

Contrario a los mitos que circulan en las redes sociales, las vacunas contra el COVID-19 no causan disfunción eréctil e infertilidad masculina.
Lo que es cierto: el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, presenta un riesgo para ambos trastornos.
Hasta ahora, se han realizado pocas investigaciones sobre cómo el virus o las vacunas afectan el sistema reproductivo masculino. Pero investigaciones recientes de médicos e investigadores aquí en la Universidad de Miami han arrojado nueva luz sobre estas preguntas.
El equipo, que me incluye a mí, ha descubierto implicaciones potencialmente de gran alcance para los hombres de todas las edades, incluidos los hombres más jóvenes y de mediana edad que desean tener hijos.
Lo que encontró el equipo
Soy el director del Programa de Urología Reproductiva de la Facultad Miller de Medicina de la Universidad de Miami. Mis colegas y yo analizamos los tejidos de la autopsia de los testículos de seis hombres que murieron a causa de la infección por COVID-19.
El resultado: el virus COVID-19 apareció en los tejidos de uno de los hombres; apareció una disminución de tres veces en el número de espermatozoides.
Otro paciente, que sobrevivió al COVID-19, se sometió a una biopsia de testículo unos tres meses después de que su infección inicial por COVID-19 desapareciera. La biopsia mostró que el coronavirus todavía estaba en sus testículos.
Nuestro equipo también descubrió que el COVID-19 afecta el pene. Un análisis del tejido del pene de dos hombres que recibieron implantes mostró que el virus estaba presente de siete a nueve meses después de su diagnóstico de COVID-19. Ambos hombres habían desarrollado una disfunción eréctil grave, probablemente porque la infección provocó una reducción del suministro de sangre al pene.
En particular, uno de los hombres solo tenía síntomas leves de COVID-19. El otro había sido hospitalizado. Esto sugiere que incluso aquellos con un caso relativamente leve del virus pueden experimentar una disfunción eréctil grave después de la recuperación.
Estos hallazgos no son del todo sorprendentes. Después de todo, los científicos saben que otros virus invaden los testículos y afectan la producción de esperma y la fertilidad.
Un ejemplo: los investigadores que estudiaron los tejidos de los testículos de seis pacientes que murieron por el virus del SARS-CoV de 2006 encontraron que todos tenían una destrucción celular generalizada, con pocos o ningún esperma.
También se sabe que los virus de las paperas y del Zika pueden ingresar a los testículos y causar inflamación. Hasta el 20 por ciento de los hombres infectados con estos virus tendrán una producción de esperma deficiente.
Un nuevo estudio sobre la seguridad de las vacunas
La investigación adicional de mi equipo trajo buenas noticias. Un estudio de 45 hombres mostró que las vacunas de ARNm de Pfizer y Moderna parecen seguras para el sistema reproductivo masculino.
Esta, entonces, es otra razón para vacunarse, para preservar la fertilidad masculina y la función sexual.
Por supuesto, la investigación es solo un primer paso sobre cómo el COVID-19 podría afectar la salud sexual masculina; las muestras eran pequeñas. Los estudios deben continuar.
Aún así, para los hombres que han tenido COVID-19 y luego han experimentado dolor testicular, es razonable considerar que el virus ha invadido el tejido testicular. El resultado puede ser una disfunción eréctil. Esos hombres deberían ver a un urólogo.
También creo que la investigación presenta un mensaje urgente de salud pública a los Estados Unidos con respecto a las vacunas COVID-19.
Para los millones de hombres estadounidenses que permanecen sin vacunar, es posible que deseen considerar nuevamente las consecuencias.
Una razón para la vacilación de las vacunas es la percepción entre muchos de que las inyecciones de COVID-19 podrían afectar la fertilidad masculina. Nuestra investigación muestra lo contrario. No hay evidencia de que la vacuna dañe el sistema reproductivo de un hombre. Pero ignorar la vacuna y contraer COVID-19 muy bien podría hacerlo.